The fiber positionar is under the experiment / ファイバー配置システム試験中

One of the unique features of the PFS instrument is its multiplicity: Using 2400 fibers, a number of spectra of stars and galaxies can be obtained simultaneously. The actuator named “Cobra”, which is comprised of two motors, is used for moving each fiber to the position of an astronomical object of interest on the focal plane. The “patrol area”, where each fiber attached to Cobra can move around, is limited nearby Cobra itself, but by populating the fibers and Cobras on the focal plane rather uniformly, we can cover the entire field of view for observation.

cobra (The fiber positionar “Cobra”)

Having repeated prototyping, testing, and design updates for several years, we are now having the actuator which not only meets functional and performance requirements but also have long life time. Because we will operate 2400 Cobras simultaneously in real observation, we are also testing them not only individually but also with them integrated into a module. The picture below shows the module under tests in the designated room cooled down to -5 degC (23 degF) simulating a similar environment to that at Subaru Telescope.

cobratest (The experiment under cooling chamber)

PFS の大きな特徴の一つは約2400本のファイバーを使って一度に沢山の星や銀河のスペクトルを取得できることです。焦点面上で一本一本のファイバーを天体の写っている位置に動かすために使われるアクチュエーターは「コブラ」と呼ばれ、各々2つのモーターから構成されていています。コブラによりファイバーが動き回れる「パトロール領域」はコブラ自身のごく周辺のみですが、このコブラとファイバーを焦点面に敷き詰めることで視野内を隈なく観測できる仕組みです。

cobra (ファイバー配置システム「コブラ」)

これまで数年の間に試作と設計変更を繰り返してきた結果、要求性能、耐用年数とも充分なアクチュエーターがいよいよ出来上がりつつあります。実際の観測装置では 2400 本のコブラを同時に動かすので、一本ずつ別々に試験するだけでなく、多数をモジュールに組み込んでの試験も行っています。下の写真の試験では、すばる望遠鏡と同じ様な環境下で動作することを確認する為に、-5度まで冷却可能な部屋を使い性能を調べています。

cobratest (冷却室での試験の様子)

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